Le projet Pari Vélo

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mercredi 11 mai 2016

Photos du vernissage de l'expo - Fin du Pari Vélo !

Merci à tous d'être venus!

Le Pari Vélo,  c'est terminé !

L'expo reste en place jusqu'au 21 mai 2016 :)

A quand/qui la prochaine aventure?

A bientôt,  Nicolas

mardi 3 mai 2016

L'expo est installée ! Dernière étape du projet

Exposition photos : installée! 

Merci Geoffrey et Damien de votre aide, 

et à mardi prochain (10 mai - 19h) pour le vernissage ! 

L'expo a lieu au centre d'animation Bercy - 51 Rue François Truffaut, 75012 Paris - Métro Cour Saint-Emillion - du 2 au 21 mai 2016 : voir événement Facebook.

samedi 23 avril 2016

Vernissage - Expo photos - le mardi 10 mai 19h-21h

Dernière étape du projet : l'expo photos - Vernissage le mardi 10 mai 19h-21h :) 

L'expo a lieu au centre d'animation Bercy - 51 Rue François Truffaut, 75012 Paris - Métro Cour Saint-Emillion - du 2 au 21 mai 2016 : voir événement Facebook.

Voici l’exposition photo du projet intitulé “Le Pari Vélo” que j’ai porté en 2015 en tant que lauréat du concours Paris Jeunes Aventures - Marie de Paris. Il s’agit de la restitution finale de cette aventure d’environ 10000 km à vélo au sein de 15 pays, de l’Asie à l’Europe.

En allant à la rencontre des habitants et d’associations locales, « Le Pari Vélo » m’a permis de conduire une recherche sur les modes de transport doux et en particulier l’importance des déplacements « vélo ».

Vous trouverez dans cet espace les témoignages des rencontres les plus marquantes ; des conditions de voyage ; de l’analyse des pratiques cyclistes (initiatives en faveur de la culture et des infrastructures cyclistes), accompagnés d’anecdotes.

Pour se replonger dans cette aventure : http://parivelo.blogspot.fr

A bientôt ! Nicolas

nicovelo87@gmail.com ; https://www.facebook.com/parivelo

dimanche 1 novembre 2015

Restitution du projet / Journée Vivre Mieux du 17 octobre 2015 (La Riche, Indre-et-Loire)

Restitution du projet "Le Pari Vélo", lors de la journée "Vivre Mieux" du 17 octobre 2015 (La Riche, Indre-et-Loire).

Il s'agissait du second "retour d'expérience", suite à la présentation qui a eu lieu à la Maison du Vélo à Paris. Cette présentation était axée sur la culture vélo et les infrastructures cyclistes, au sein des 15 pays visités(leur importance, leur évolution récente, les différences, les bons et les mauvais exemples d'initiatives publiques et privées), suivie d'un débat.

A venir : une exposition photos dans le Centre d'Animation du XIIe arrondissement de Paris au printemps 2016 !

A bientôt,


lundi 28 septembre 2015

Soirée Conclusions du Pari Vélo - Maison du Vélo - Bastille - Paris (25-09-2015)

Soirée Conclusions du Pari Vélo - Maison du Vélo - Bastille - Paris (25-09-2015)

Merci à tous d'être venus avec votre bonne humeur, vos questions pertinentes et vos envies d'aventures !

Voici quelques photos de l'événement,

à bientôt dans les rues parisiennes ...!

Et le lendemain, l'arrivée d'Alternatiba, place de la République !

Je donne maintenant RDV aux tourangeaux le samedi 17 octobre dès 14h dans le cadre de l'événement "Vivre Mieux", à la Pleiade de La Riche !

A bientôt!


mardi 1 septembre 2015

ENGLISH: Conclusions of the project "Le Pari Vélo"

Nicolas Dubois                                                    Paris, 27th August 2015
 « Le Pari Vélo » project                       

Winner of « Paris Jeunes Aventures » prize                                             
Category « sports challenges » (2014-2015)
Contact : nicobici1987@gmail.com

Assessment of the trip and anecdotes
ABC of the « Pari Vélo »

A)        Aventure (Adventure)

Le Pari Vélo, a 10 000 km bicycle adventure. It was my first 6 months long bicycle trip on my own. My goal was to meet with the locals, discover new cultures and make my way through remote areas. I discovered Japan, Vietnam, Laos, Cambodia, Malaysia, Singapore, Turkey, Greece, Bulgaria, Macedonia, Albania, Montenegro, Croatia, Italy and several regions of France by bike from January to August 2015.  I also stopped in the US and in India (not using the bicycle as my main means of transport). Travelling in Europe probably made things easier. Thanks to my European bearings, I managed to adapt quickly. It’s convenient to find where to go for groceries; one can find pharmacies, cafés… I experienced “adventure” when I crossed the mountainous region along the Vietnam-Laos border. My paniers were full of food supply for 3 days. I was cycling on a winding mountain road, partly under construction, on which I only bumped into truck drivers carrying wood from Laos to Vietnam. Some of them were taking some time off, chatting under their trucks, while playing cards. I regularly had to push the bike, in the dust and under the heat. I randomly met two hunters stepping out of the jungle. I was lucky enough to find a cabin built on the side of the road. It was an ideal spot to rest and stay overnight.

Navigation wasn’t always easy. In some countries, the only maps available weren’t detailed at all. The signs were almost non-existent or were written with letters I couldn’t read. Some cities had different names according to the language that was used. I had to ask my way and sometimes ask the inhabitants to draw sort of a diagram, for me to know which way to go. In the other countries, I was using downloaded off-line maps on my smart phone.

It was a physical challenge for me to reach Siemp Reap from Stoeng Treng in Northern Cambodia. The road was made of good quality asphalt, but the heat was very strong and I couldn’t find many supplies (only a few tiny shops). The land was dry and poor. I was hosted by a couple who explained to me how to wash myself at the village’s well (wearing a loincloth). Later, they pointed at a cart on which I could go and rest (more ventilated and therefore more comfortable).

B)        Boire (Drink)

Lacking water is a real danger. Every day, or even every other hour, I had to think about filling up the water bottles. I was always trying to keep one full (therefore not waiting to drink the last drop before looking for a tap or a spring). In Japan, I was drinking 2/3 litres a day whereas is northern Cambodia I was consuming at least 7 litres a day. I chose to buy bottled water in several countries instead of using purifying water pills. In South-East Asia, when I couldn’t be sure where the water was coming from, I sometimes bought soda cans (often for sale along the road in ice boxes). Beer seems to be the national drink in most countries (Beer Lao, Cambodia Beer). I ended up throwing my broken flask in Greece, and replaced it by a plastic bottle of a similar capacity. Water was essential to wash fruits and veggies, to brush my teeth, to refresh myself, to wash my clothes. I started drinking tap water again in Turkey , refilling the same bottles as many times as possible.

C)        Chaleur (Heat)

The heat: my worst enemy. I had to organize my days according to the hour of sunrise. The hottest countries were Cambodia in April (39° in Preah Vihear), Malaysia in May (not as hot but much more humid), India in June (one day was 42°, but no cycling), Italy in July (38° before reaching Florence). During the hot days, I was cycling from 7 to 11am and then before sunset. In Vietnam I bought kind of a beekeeper’s hat that was covering my neck and shoulders. By the end of June, after 3 months of heat, I finally experienced fresh air in Bulgaria, under a grey sky and even rain.

I also experienced cold weather in the US and in Japan: when I reached Yamanaka lake (on the foothills of Mount Fuji), a signboard was displaying a temperature of 2° at 2pm, and it snowed all night long. On the following days, I rode along the coastline where the temperatures stayed quite low.

D)        Danger

I never felt that I was in danger during this trip. I was taking care of my belongings, especially in large cities. In order to find a place to camp, I used to talk to the locals to make sure the chosen spot was a good one. One night, in Malaysia, while I was camping near an abandoned hotel, I caught sight of flashlights coming from the beach. I didn’t get where those lights were coming from and I started to worry a bit. An hour later, I realized that it was coming from teenagers catching crabs.

The worst danger was traffic. One has to get used to local habits: driving on the left or the right side of the road; the fact that the biggest vehicle has priority over the other ones; understanding the meaning of never ending honking horns (in Vietnam). The most dangerous road was probably the huge bridge linking Johor Bahru (Malaysia) and Singapore. Cycling in Hanoi also was quite chaotic. An example of a peaceful road was the « Cycling Riviera » which is a separated double bike lane built on an old railroad (region of San Remo and Imperia, Italy). I was involved in one small accident (I was guilty and absolutely alone): on my last day before reaching Paris, in Etampes, I was day dreaming and I (quite slowly) cycled straight into a massive piece of concrete urban furniture. I ended up on the ground surrounded by my paniers and everything else (nothing serious happened).

E)        Entretiens pour le Pari Vélo (Meetings for Le Pari Vélo project)

One of the three themes of the Pari Vélo project was to meet stakeholders (NGOs, associations, individuals, city governments…) involved in promoting cycling (in every way possible and for all its potential uses). My goal was to study the use of cycling (culture / infrastructures) in many different countries: 1) on my own, every day, using my bicycle, 2) through and thanks to those meetings. I am very thankful to:

USA (end of January/February 2015) : Bicycle Film Festival (Brend Barbur, Director of the festival : www.bicyclefilmfestival.com) ; Time’s Up (Simon, volunteer : times-up.org) ; Transportation Alternatives (Ollie, employee : https://www.transalt.org)

Japan (February/March) : Khuns gallery/Coffeeshop in Asakusabashi, Tokyo (Junichi, owner : http://www.kuhnsbar.com) ; Kaze Bicycle Messengers (Fujimura and Kenya, bike messengers : https://www.facebook.com/messengerKAZE.osaka)

Vietnam/Laos/Cambodia (April) : La Bicicleta, cultural center and coffeeshop in Hanoi (managed by Gium, also a member of the association The Hanoi Bicycle Collective : https://www.facebook.com/THBC.VN)

Malaysia/Singapore (May/June) : Farred, bicycle activist (http://klcycleguy.blogspot.com) : he is also involved in developing the Cycling KL Map : http://cyclingkl.blogspot.com ; Love Cycling SG (Francis Chu, organizer and volunteer : Love Cycling SG)
Turkey (late June) : Istanbul Bisiklet Festival, the international bicycle festival of Istanbul (organized by : http://bisikletliler.org) ; meeting with Murat, who represented Turkey at the Vélocity forum 2015 in Nantes : http://www.velo-city2015.com

Greece/Italy/France (July/August) : The City of Thessaloniki (George Dimarelos, Transport and Mobility elected member : www.thessaloniki.gr/en) ; the Bicipolitana Cycling Network – City of Pesaro (Luca, employee at the City Department of the Environment: www.pesaromobilita.it) ; Montélovélo, Montélimar (Gilbert, volunteer and coordinator : montelovelo.free.fr).

All the reports regarding those meetings are available on the blog: http://parivelo.blogspot.com

Some remarkable examples of efficient initiatives and good quality infrastructures: the broad bicycle parking at every metro station in Tokyo, allowing inhabitants to combine their means of transport (bicycle+public transit); the Mamachari bikes are very common to get around but also to carry groceries and children. Walkways are shared between pedestrians and cyclists (one half is designed for bikes on the road side and the other half is for pedestrians only).

One counterexample would be the city of Kuala Lumpur, which is experiencing an incredible growth without taking into account the needs of pedestrians and cyclists. The planning and the layout of the city aren’t at human scale. The secondary roads network isn’t easy to access and one has to use the main and dangerous roads, to get from one part of the city to another.

F)         Fujisan (Mount Fuji)

I will never forget the first day of this cycling trip … From the rooftop of my friend Shin’s house in Mitaka, Tokyo, one could see Mount Fuji in the background. Sunrise, time to go! I started cycling with a warm coat towards Yamanakako and Fujisan, 90 kms away and 900m above sea level. At night, temperatures were below 0°, therefore I decided to ask for a room in a small Minshuku (a traditional Japanese inn), that looked deserted. I put on the slippers that I was given by the employee and I made my way to the smoky and bubbling O-Furo (bath) for the first time. This first day was full of emotions, beautiful and intense!

G)        Générosité (Generosity)

I was lucky to meet very generous and welcoming people in every single country. Strangers offered me to stay in their family homes, locals bought me coffee in Turkey, I was given ice cream in Greece and fruits in Croatia, bicycle mechanics fixed my bike for free in Singapore and Greece … When you wander around being open to the others and when you reach a place without expecting anything, interacting and meeting people is unique and authentic. Modest crowd as well as wealthy people are often willing to share.

H)        Hébergement (Accomodation)

I chose to be fully equipped for this trip, in order to be autonomous. All my camping gear was kept in one panier. I was able to camp in remote areas and I also spent a few nights in campsites when I had a good opportunity to do so. I am a member of the Couchsurfing network since 2008 and Warmshowers since 2013. Thanks to these amazing hosting websites, I was able to meet really interesting people along my way. I was hosted by friends in Tokyo, on Shikoku Island, in Phnom Penh and in Lyon. Finally, if I really needed to, I was spending a night in a hostel (ex: on Honshu island in Japan because of the cold weather, or in Laos because of the heat).

I)         Internet

Now that we have entered the age of internet, it is probably easier to travel. My original goal was to try and “disconnect” from the world I know, as much as possible, but I realized that this tool was really practical and essential for such a trip (checking online maps, weather forecasts, the news in the different countries, communicating with relatives…). I could regularly and easily find Wifi and I was using my smart phone to go online. I usually stopped once a week in an internet café in order to publish an article on my blog.

J)         Journée type (Typical day)

One day in July in Italy: Waking up at 7:30am (I fold my tent and say goodbye to the farmers who had let me camp in a field nearby). I make my way down towards the valley. At 8:30am, I find a coffee shop to eat, charge the batteries, fill up the water bottles and decipher the local paper. I avoid the main roads and around noon I reach a larger village for lunch. I choose a small bakery to sit in the shadow. A wooden stage in under construction on the main square (1:15pm): what an ideal place for a ventilated nap! I start to cycle again at 2:30pm but it is still way too hot. I decide to stop again at 3pm in another village. I spontaneously find an ice cream place and I listen to a couple debating near me. Phew! Finally some clouds! During cloudy days, I usually cycle much farther and longer. I arrive in Pontassieve (not far from Florence) where I met some young guys. I introduce myself and I ask them if they know a place to pitch the tent for the night. They invite me to follow them and I end up at their place, 5 km away, which is an old shared-house in the vineyards. We prepare a large quantity of pasta for all the guests and we spend the evening talking using a mixture of English, Italian, Spanish and French.

K)        Kilomètres (kilometers)

I usually cycled 80 km each day. I was taking one or two breaks a day. I was spending this time visiting, walking around, cleaning my equipment and filling up my paniers with food supply etc. Cyclists know that wind can be your best friend but also your worst enemy. In Japan, it took me hours to cover a distance of 45 km, from Toyohashi to Irago-Misaki (with a strong head wind). On the contrary, I managed to cover a stage of 110 km in a day in southern Laos thanks to a gentle wind pushing me along the Mekong River. On flat grounds, it is possible to cover 100 km (example from Thessaloniki to Edessa in Greece). But if one needs to cross mountainous regions (ex : from Komotini to Zlatograd or from Grasse to Castellane), it is much better not to plan anything and stop before your body gets hurt 50-60 km max). The road quality is also a key point (ex : dirt roads from Attapeu to Champasak ; roads under construction in Vietnam -gravels- ; or on the contrary smooth asphalt roads in Japan).

L)        La chaîne de cadeaux (« The gifts’ chain »)

One of the goals of « Le Pari Vélo » project was to carry out a “gifts’chain”. My intention was to give a present to the first family who would host me, and ask them to hand something over to me that made sense to them. The goal was then to transport this new object on my bicycle, and hand it over to the family that I would meet at the end of the next stage (and try to repeat that operation as often as possible). I wanted to carry objects that tell a story (seeds, drawings of children, a piece of embroidered fabric…) and be kind of a messenger during one day. This activity led to short stories, each day, within the cycling adventure.

This operation mostly worked spontaneously, without explaining the whole project or this concept (because of the language barrier for example). Nonetheless, the objects or gifts that families gave me led to interesting anecdotes. For example, one Japanese family who hosted me spontaneously gave me some Shiitake from their garden (mushrooms) and I cooked them the following day with my Mexican host, a really good cook living in Japan. Another more recent example is local honey, that I was given by a French couple near Montelimar, which I offered to my hosts in Tournon-sur-Rhône, who were initiating a “Locavore” (selling local food products). The objects that I gave the most are safety yellow reflecting T-shirts, that I collected during the International Bicycle Festival in Istambul (I even gave some to Greek hosts).

M)       Merci ! (Thank you !)

I want to thank Paris City Hall and the jury of the Paris Jeunes Aventures competition for their trust and for choosing me as the winner of the prize (category: sports challenge). I want to thank Damien and Antoine for representing me at the prize-giving ceremony. Thanks to: my family, my friends, my colleagues and all those who will recognize themselves. Thanks to: all the families who were willing to help and host me spontaneously or through the great Couchsurfing and Warmshowers networks, and those who participated in the gifts’ chain. Thanks to: all the associations that accepted to be interviewed regarding my study of bicycle culture/infrastructures and cycling initiatives in their city. Thanks to all the people I met during my trip for their useful pieces of advice. I would like to thank all those who followed me, help me, directly or indirectly to undertake, conduct and achieve this project.

N)        Nourriture (Food)

One constantly needs to adapt to local food. You can’t find everything everywhere. Eating “local” is the best way to dive into local culture. I chose not to bring cooking gear, therefore I had the opportunity to share my meals everyday with locals, in small shops along the road or in markets. I learnt how to “slurp” as Japanese do with their ramens, I drank litres of Pho on tiny plastic tables in Vietnamese streets and walkways, I ordered many Nasi Lemak in Malaysia, I tasted (fresh?) Lassis in India, I stocked fat during breakfast with sweet Baklawas  in Turkey, I ate slightly lighter lunches with Greek salads, I sipped delicious cappuccinos in Italy and finally I ate up tasty quenelles at my friend Aurélie’s place in Lyon.

I also had to store food supply in my paniers in order to have enough energy to pedal. I was always carrying some fruits and biscuits in case. I made a mistake two or three times: buying chocolate that melts instantly…!

O)        Outils / Mécanique (Tools / Mechanics)

Unbelievable : almost no problems on the road (despite a ride of 10000 kms). I was carrying the most useful tools but luckily I didn’t have to use them all. I had taken a few mechanics classes before leaving but I didn’t have many opportunities to practice! Only one flat tyre (thanks to the very good quality tyres I bought), in Croatia. One nail broke through my tyre in Greece but the incredible “puncture resistant pneumatic” resisted. One spoke broke and one of the paniers fell off due to a damaged hook. I want to thank the bike mechanics from Singapore and Kalamaria (Greece) who checked my bike for free. I also broke one spanner when I was setting up the pedals of my bicycle after stepping out of Istanbul airport. The following day, I looked for a new spanner and the sales assistant handed a huge one meter long tool to me! It was a good laugh and soon after we found a solution.

P)        Portraits

The third goal of the Pari Vélo project was to shoot portraits of inhabitants in each country. I took some good quality pictures and some portraits, after asking the person (e.g.: taxi driver in Delhi, shepherd in Bulgaria, little Japanese girl thrown in the air by her father…), but it was more difficult than what I thought to go and ask people if I could take a photo of them. I didn’t want to bother them; I was scared to “destroy” the authenticity of a particular moment; I didn’t want to intrude. Regarding the coming photo exhibition, I chose a variety of photos, such as spontaneous life scenes / street life, with several subjects. I also chose to show a few landscapes that impressed me during the trip. Finally, I will show photographs representing bicycle culture in different countries.

Q)        Quatrième art (Fourth Art)

Music is art, a way to express feelings, a universal language that exists in every culture. Since I landed in New-York, at the very beginning of this adventure, I was charmed by Marjorie Elliott’s jazz improvisations in Harlem (she welcomes the public in her apartment). In Japan, I went to many temples where I was discretely listening to the prayers of monks and pilgrims. In Laos, I ended up in small villages’ festivities during Bum Pi Mai (the local New Year’s celebration). In Phnom Penh in Cambodia, I reached a street concert with curious instruments that looked like xylophones. In Malaysia, near Malacca Straight, I danced with a group of people who were celebrating their first reunion over the last 10 years. In Singapore, I was invited for dinner at Mark’s place, whose daughter was a violin prodigy. She played two pieces with panache. In India, on the rooftop of a hostel, I met with fellow travellers from Korea and football players from Ivory Coast who were escaping Nepal (after the earthquake), where they played in the professional league. They taught us some songs from their country. In Greece, I was hosted by a half Russian half Greek rapper who sang one of his songs in his home-based recording studio. Finally, in Italy, I was celebrating my host Paolo’s birthday with his friends who were clapping their hands and striking up: « Tanti auguri a te ! ».

R)        Rencontres (Meetings)

One example of spontaneous meeting: this day was a long stage in northern Cambodia under a suffocating heat. I asked the inhabitants if I could pitch my tent somewhere in the village for the night. They say no. Ten kilometres farther, still nothing, and suddenly (in English): “Hello ! Come here ! ». It was Mr Ou Samkouy, police officer in Siem Reap, great badminton player, who recently bought a property in this rural area 40 kilometres away from the city. He tells me to join him. We have a nice chat and Ou translates our conversation to his friends. He tells me about his new land, about the area. Oh, look! Here comes a man on a motorbike arriving from Tonlé Sap Lake to sell fish. We buy some and Ou’s sister prepares some on the barbecue. Ou is currently constructing a gas station which will become his second job during week-ends in addition to his profession. Sadly, the storm from the day before damaged the recently built embankments and the building’s foundations.  It doesn’t matter! Ou is always full of positive energy and seemed very happy to host me!

One planned meeting: when I was in Montenegro, I had contacted Marko (member of Warmshowers), an incredible man, in his seventies, who lives in southern Croatia. This curious character has a thousand stories to tell. He fled his country when he was 17 on a stolen boat with his friends. He arrived in Italy, and then reached France, before immigrating to Canada where he lived a wealthy life during 40 years. Now retired, he is broke and decided to come back to his country (even though this part of Yugoslavia is now called Croatia). He lives in improved containers and trailors, in the middle of nowhere, a few kilometres away from Plocice. The shower is made of a hose located in the garden, also used to water his plants. Despite his age, Marko undertakes several projects. He is trying to develop a kind of ecological reserve and to reactivate an old railway line, in order to attract tourists to his region. He declares himself a communist and speaks English with many swearwords like an American teenager.He told me about Woodstock… and then even told me that he met Fidel Castro in person! It was a very funny and interesting meeting.

Bicycle travellers I met: In Malacca in Malaysia, I meet a French family who is travelling by bicycle for a year and a half. They had never left France before that but Natalie, Jean-Marie, Zoe (10) and Yan (8) decided to go and explore the world by bike. They toured Africa for one year, India for 6 months and they were undertaking their tour of Southeast Asia when we met. They were using a Pino tandem bike (one person reclining in the front, one person sitting in an upright position in the back) and two more bicycles. I meet them again three days later near Lake Chini and we decide to camp on the pier, with two of their Belgian and French friends who they had met in India a few months earlier. This is truly an amazing adventurous family and they were all real citizens of the world (http://parentheseavelo.blogspot.com).

S)         Santé (Health)

I didn’t experience any health problems. I had contracted a good insurance with a repatriation service in the event of an emergency. I endured two or three scratches but I was equipped with a full pharmacy kit and it was enough for the trip. Issues: always make sure to be protected from the mosquitos in certain regions, and from the sun, almost everywhere! One had to be very careful with water and uncooked food. In India, people sell repackaged water that they buy in greater quantity into smaller water bottles (that look very similar to industrially treated water bottles). It is also difficult, though, to escape from all the bacteria and germs, therefore one needs to carry quite a wide range of common medicines.

Physical and mental health: good general condition during the whole trip. I started the trip going “too fast” in Japan, trying to cover quite a long distance each day, during the first two weeks (knees aches). I decided to slow down and find a more efficient and sustainable pace; there is no reason to hurry!
My energy decreased while approaching Montenegro and Croatia. Luckily, I took a 3 days break in Split and Ancona and that helped me to recover all the required power. During a long trip, one needs to listen to his/her body, needs to know his/her limits and remember not to go over them, because the next day one will have to pedal again. Here are examples of days when I felt particularly good on the bike : from Bai Tam Tan An to Khâm Đức in Vietnam (peaceful and rural area), on Shodoshima Island in Japan, the downhill stretch from Paso di Bracco to Sestri Levante in Italy (nice bends going down the mountain at sunrise), the Gorges of Verdon… Mental health: when the road is long and monotonous, you have to be strong ; you can think it's never going to end. However, there is almost always “something” to watch or to do along the way. The traveller sees faces, looks at people in the eyes, stops to take photos. If there isn’t much to do, the traveller focuses on the physical effort or loses him/herself in his/her thoughts. We can get used to almost anything. During the breaks and at the end of the evenings, it was time to look for a place to stay and time to meet local people.

T)        Temps (Time)

As explained above, the hours one spends on a bicycle can be long, and it feels like the day is never ending (until you reach your final destination at night). Luckily, that’s the exception. Generally, I keep watching things all around me and I keep myself busy. I stop when I’m hungry, when something catches my attention, when I want to keep a photo of a particular moment or place. The hours and the kilometres come naturally one after another and movement becomes the norm. Paradoxically, on a more difficult road (uphill, sharp bends), time really flies by. On a long straight flat road (e.g.: at the border of Turkey and Greece; or part of the East coast in Malaysia), time is long and elastic, like marshmallow.

A seven months journey, is that long? I would say yes and no. I decided to go to specific countries that I wanted to discover, and that were relatively small, to be able to explore them on a bicycle. This way, in one specific country, I was able to discover regions of the seaside, rural areas, as well as mountainous areas, within a few weeks, before reaching another neighbouring country. I think the experience is different for bicycle adventurers who decide to go through China or Russia. I met a Canadian guy, Keith, who had left home with his bike 7 years earlier. Keith became nomadic. The way nomadic people perceive, feel and live “time” is different from sedentary people. I learnt how to appreciate time differently. Sometimes, one needs a very tight schedule to take advantage of every single opportunity that comes to him/her, but there are moments when it’s better to go slow and take time to live things in a more intense and authentic way, to adapt to a different rhythm that is not necessarily ours, originally.

U)        Unesco

During this adventure, I was very lucky to visit numerous sites that are part of the UNESCO World Heritage List (http://whc.unesco.org/fr):

- Japan : Fujisan, sacred place (2013)
              Historical monuments of Kyoto (1994)
              Historical monuments of Nara (1998)
              Sacred sites and pilgrims ways in the Kii Mounts (Mount Koya - 2004)

- Vietnam : Monuments of Huê (1993)
                  Old city of Hoi An (1999)

- Cambodia : Angkor (Siem Reap - 1992)

- Singapore : Botanical Gardens of Singapore (2015)

- India : Fatehpur Sikri (1986)
            Taj Mahal (1983)
            The Red Fort (2007)

- Turkey : Historical zone of Istanbul (1985)

- Macedonia: Natural and cultural heritage of Ohrid region (1980)

- Croatia : Old city of Dubrovnik
                Historical city of Split

             Piazza del Duomo in Pisa
             Historical center of Urbino

V)        Voyage (Journey)

For several years, I have been learning a lot thanks to my travels. Travel is an infinite source of renewal, an opportunity for anyone to grow, change, learn and discover oneself. When you go for real, you win a lot, you lose a lot. Let’s travel.

« Quand tu aimes il faut partir
Ne larmoie pas en souriant
Ne te niche pas entre deux seins
Respire, marche, pars, va-t’en »

B. Cendrars, Feuilles de route, 1924.

W)       Wagons

I will always remember this moment in a train in India. Two Indian ladies wearing colourful saris are sitting not far from me and are chatting in an unidentified language. On the other side, a young man is sitting on the bench, day dreaming, with his chin against his knee. His face is almost touching the window while he is looking outside. The train is moving slowly. One can hear the noise caused by the wheels hitting the rails one by one, and the noise of the rusty fast-running fans. Above me, I can see the swinging legs of the passengers using the bunk beds, following the natural movement of the train.

X)        Xénophobie? (Xenophobia?)

I haven’t witnessed any xenophobia or racism acts during this journey. In some countries, I did note that populations from different origins coexisted, sometimes side by side, but I didn’t see any particular tensions. For example, in India, one can see that people from different casts have different statuses. In Malaysia, some villages are mostly populated by Malays, others by Chinese Malays, and others by Indians (who arrived many generations ago). These populations don’t mix much but it feels like they coexist in peace (they usually speak their own language within their communities).

Y)        Y a-t-il des questions? (Do you have any questions ?)

If you do, I will be more than happy to answer. Don’t hesitate to contact me at the following email address: nicobici1987@gmail.com

You can also reach me via my blog http://parivelo.blogspot.com and the Facebook page https://www.facebook.com/parivelo .

Z)  Zlatograd

Probably the only « Z » of the trip. Zlatograd in Bulgaria: a mysterious singular little world. As I was burning under the Greek sun, I decided to go north and cross the mountain range over to Bulgaria where I found grey skies and rain, a very different atmosphere. It was like jumping to the past when I discovered the beautiful mansions made of wood and old stones (that reminded me of Switzerland), and also the damaged large buildings built during the former Soviet era. My joyful host Anton, a polite and generous man, offered me to taste a huge variety of local specialties and national dishes, in only one evening. Bad luck, because on the next morning, before leaving and cycling back to Greece, he informs me that I had to taste one more thing before going: it was a tripe soup. Nothing could have been better than that for me to cycle very fast towards the next city. Travelling is always full of surprises..

vendredi 28 août 2015

Le Pari Vélo : Bilan du Voyage / Conclusions

Nicolas Dubois                                                         Paris, le 27 août 2015
Projet « Le Pari Vélo »                        

Lauréat du Prix Paris Jeunes Aventures                                             
Catégorie défi sportif (2014-2015)
Contact : nicobici1987@gmail.com

Bilan du voyage et anecdotes
ABC du Pari Vélo

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located on the left side of the sreen (parivelo.blogspot.com)

A)        Aventure

Le Pari Vélo, une véritable aventure à vélo de 10000 km. Il s’agissait de mon premier voyage à vélo de 6 mois et en solitaire. J’ai souhaité aller à la rencontre des populations locales, découvrir différentes cultures et également traverser des régions isolées.

J’ai découvert le Japon, le Vietnam, le Laos, le Cambodge, la Malaisie, Singapour, la Turquie, la Grèce, la Bulgarie, la Macédoine, l’Albanie, le Monténégro, la Croatie, l’Italie puis plusieurs régions de France à vélo, de fin janvier à août 2015. J’ai également fait étape aux États-Unis et en Inde mais sans me déplacer quotidiennement à vélo. Voyager en Europe était sans doute plus « accessible », plus aisé. Avec nos repères européens, on s’y adapte très vite. On y trouve facilement où faire ses courses ; on trouve des pharmacies, des cafés...

J’ai goûté à l’aventure lorsque j’ai traversé la zone frontalière montagneuse située entre le Vietnam et le Laos (Cua khau Bo y / Attapeu). Les sacoches étaient remplies de vivres pour trois jours. J’ai emprunté une route sinueuse de montagne, en partie en travaux, sur laquelle je n’ai croisé que les camionneurs transportant du bois du Laos au Vietnam. Certains faisaient des pauses et discutaient, assis sous leurs camions, en jouant aux cartes. Il fallait régulièrement pousser le vélo, dans la poussière et en pleine chaleur. J’y ai croisé des chasseurs sortant de nulle part dans la jungle. J’ai eu la chance de tomber sur une cabane construite au bord de la route pour y passer une nuit.

La navigation n’était pas toujours aisée. Dans certains pays, les cartes disponibles n’étaient pas précises. Les panneaux de signalisation étaient quasi inexistants ou bien dans un alphabet inconnu. Certaines villes possèdent des noms différents selon la langue utilisée. Il fallait demander sa route régulièrement et parfois proposer aux habitants de faire un schéma, pour savoir dans quelle direction je devais continuer mon chemin. Dans les autres pays, j’utilisais les cartes hors-ligne téléchargées sur mon smart phone.

Le défi physique était d’importance lorsque j’ai décidé de rejoindre Siem Reap depuis Stung Treng dans le nord du Cambodge. Une route récemment refaite, mais une chaleur pesante et très peu de points de ravitaillement. Les terres étaient sèches et pauvres et les échoppes rares. J’ai été hébergé par un couple qui m’a expliqué comment me laver à la source du village (habillé d’un pagne). Puis, ils m’ont indiqué la charrette sur laquelle je pourrai dormir (plus confortable car plus aéré).

B)        Boire

Etre à court d’eau, un véritable danger. Tous les jours, toutes les deux heures parfois, il fallait penser à remplir toutes les bouteilles. J’essayais d’avoir toujours une bouteille d’avance (ne pas attendre la dernière goutte avant de chercher un point d’eau !). Au Japon je ne consommais que 2 ou 3 litres d’eau par jour, alors qu’au nord du Cambodge j’avais besoin d’au moins 7 litres. J’ai fait le choix d’acheter des bouteilles plutôt que d’utiliser mes pastilles pour purifier l’eau. En Asie du sud-est : quand je n’étais pas certain de la provenance de l’eau, j’optais pour une canette de soda jusqu’au village suivant (souvent en vente au bord des routes dans des glacières). La bière semble être la boisson nationale dans la plupart des pays traversés (Beer Lao, Cambodia Beer). J’ai finalement jeté ma gourde percée en Grèce, que j’ai remplacée par une bouteille plastique du même volume. L’eau était également nécessaire pour laver les fruits et légumes, se laver les dents, se rafraîchir le visage, laver ses vêtements … J’ai recommencé à utiliser l’eau du robinet en Turquie, en réutilisant les mêmes bouteilles le plus longtemps possible.

C)        Chaleur

La chaleur, mon ennemi numéro 1. J’ai dû organiser mes journées en fonction de l’heure du lever du soleil. Les pays les plus chauds : le Cambodge en avril (39° le jour où j’ai rejoint Preah Vihear), la Malaisie en mai (moins chaud mais plus humide), l’Inde en juin (pas de vélo mais une journée à 42°), l’Italie en juillet (38° à l’est de Florence). Pendant les journées chaudes, je roulais de 7h à 11h, puis en fin d’après-midi avant le coucher du soleil. J’ai acheté au Vietnam une sorte de chapeau d’apiculteur qui couvre également le cou et les épaules. Fin juin, après trois mois de grosses chaleurs : j’ai eu droit à ma première bouffée d’air frais en Bulgarie, où un temps gris et pluvieux m’attendait.

J’ai également dû faire face au froid aux Etats-Unis, puis au Japon : lorsque j’ai rejoint le lac Yamanaka (au pied du mont Fuji, début mars), un panneau affichait 2° à 14h et il a neigé pendant la nuit. Les jours qui ont suivi, j’ai longé le littoral où les températures ne dépassaient pas les 10°.

D)        Danger

Je ne me suis jamais senti en danger au cours de ce voyage. J’ai simplement fait attention à mes effets personnels, surtout dans les grandes villes. Pour camper, je parlais aux habitants du village pour être sûr que le lieu choisi était le bon. Une seule nuit, en Malaisie, alors que je campais aux abords d’un hôtel abandonné, j’ai aperçu au loin des faisceaux lumineux provenant de la plage. Je ne comprenais pas d’où venaient ces lumières et je me suis inquiété. J’ai réalisé une heure plus tard qu’il s’agissait d’adolescents partis à la pêche aux crabes.

Le pire danger, c’est la route. Il fallait s’habituer aux coutumes locales : rouler à gauche ou à droite de la chaussée, le fait que le véhicule le plus « gros » ait la priorité, comprendre ce que signifiaient les klaxons incessants (au Vietnam). La route la plus dangereuse a sans doute été le gigantesque pont qui relie Johor Bahru (Malaisie) à Singapour. La circulation à vélo dans Hanoi est également assez chaotique. Un exemple de route très tranquille est la « Cycling Riviera », une piste cyclable en site propre construite sur une ancienne voie ferrée (région de San Remo et d'Imperia, Italie).

J’ai été victime (ou plutôt coupable) d’un seul « mini accident », le dernier jour de mon voyage, dans une rue calme d’Etampes. Je rêvassais, pensant sans doute à mon arrivée toute proche, et je suis entré de plein fouet (à vitesse réduite) dans un pot de fleurs en béton, m’étalant sur le goudron (sans gravité pour le vélo ou le cycliste).

E)        Entretiens pour le Pari Vélo

L’un des trois axes du projet « Le Pari Vélo » était d’aller à la rencontre d’acteurs (ONG, associations, individus, municipalités…) investis dans la promotion du vélo (sous toutes ses formes et pour tous ses usages). J’avais pour objectif d’étudier les pratiques cyclistes (culture et infrastructures) dans les différents pays traversés, par moi-même, chaque jour, en circulant à vélo, mais également par le biais de ces entretiens. J’ai eu la chance de rencontrer :

Etats-Unis (fin janvier/février 2015) : Bicycle Film Festival (Brend Barbur, créateur du festival : www.bicyclefilmfestival.com) ; Time’s Up (Simon, bénévole : times-up.org) ; Transportation Alternatives (Ollie, employé : https://www.transalt.org)

Japon (février/mars) : Café galerie Khuns à Asakusabashi, Tokyo (Junichi, gérant : http://www.kuhnsbar.com) ; Kaze Bicycle Messengers (Fujimura et Kenya, coursiers à vélo : https://www.facebook.com/messengerKAZE.osaka)

Vietnam/Laos/Cambodge (avril) : La Bicicleta, café culturel à Hanoi (géré par Gium, également investi dans l’association The Hanoi Bicycle Collective : https://www.facebook.com/THBC.VN)

Malaisie/Singapour (mai/juin) : Farred, activiste vélo (http://klcycleguy.blogspot.com) : il est également investi dans l’élaboration de la Cycling KL Map : http://cyclingkl.blogspot.com ; Love Cycling SG (Francis Chu, organisateur et bénévole : Love Cycling SG)

Turquie (fin juin) : Istanbul Bisiklet Festıvalı, le festival international de vélo d'Istanbul (comité organisateur : http://bisikletliler.org) ; entretien avec Murat, représentant de la Turquie au forum Vélocity 2015 à Nantes : http://www.velo-city2015.com

Grèce/Italie/France (juillet/août) : Municipalité de Thessalonique (George Dimarelos, élu aux Transports et aux Mobilités : www.thessaloniki.gr/en) ; Réseau cyclable Bicipolitana - Municipalité de Pesaro (Luca, employé au département de l'environnement de la ville : www.pesaromobilita.it) ; Montélovélo, Montélimar (Gilbert, bénévole coordonnateur : montelovelo.free.fr).

Pour consulter les rapports concernant ces entretiens, vous pouvez parcourir le blog « Pari Vélo » : http://parivelo.blogspot.com

Un bon exemple d’initiative et d’infrastructures : les immenses parkings vélo aux abords des stations de métro Tokyoïtes, qui permettent aux habitants de combiner leurs trajets à vélo avec l’utilisation des transports en commun. Les vélos « Mamachari » sont très utilisés non seulement pour se déplacer mais également pour transporter les courses et les enfants. Il est courant que les vélos circulent sur la moitié du trottoir côté « chaussée », l’autre moitié étant bien sûr réservée aux piétons.

Un exemple à ne pas suivre : la ville de Kuala Lumpur, qui croît à grande vitesse sans prendre en compte les besoins des piétons et des cyclistes. Les aménagements ne sont pas à échelle humaine. Le réseau secondaire est très peu développé et l’on doit emprunter de très grands axes dangereux, conçus pour les véhicules motorisés.

F)         Fujisan

Je n’oublierai pas ma première journée à vélo… Depuis le toit de la maison de mon ami Shin près de Mitaka à Tokyo, j’apercevais au loin le Mont Fuji. Je suis parti au petit matin, avec un gros manteau, et j’ai parcouru les 90 km qui me séparaient de Yamanakako, à 900 m d’altitude, m’approchant ainsi de Fujisan. Le soir, alors que les températures étaient presque négatives, je trouve une modeste Minshuku (petite auberge traditionnelle) qui semble déserte. J’ai enfilé les petits chaussons que m’avait remis l’employé et je me suis rendu pour la première fois dans un O-Furo (le bain), fumant et bouillonnant. Cette première journée fut forte en émotions, belle et intense !

G)        Générosité

J’ai eu la chance de rencontrer des personnes profondément généreuses et bienveillantes dans tous les pays traversés. Des inconnus m’ont proposé de m’héberger; on m’a offert des cafés en Turquie, on m’a offert des glaces en Grèce et des fruits en Croatie ; j’ai été faire réviser mon vélo à Singapour et en Grèce et le service ne m’a pas été facturé… Quand on s’ouvre aux autres et qu’on arrive quelque part sans attentes spécifiques, les rencontres sont authentiques. Les plus modestes comme les plus aisés sont souvent prêts à partager ce qu’ils ont.

H)        Hébergement

J’ai choisi de partir avec tout l’équipement nécessaire pour être autonome. Mon matériel de camping tenait dans une sacoche. J’ai pu camper dans des régions reculées et j’ai également dormi dans quelques campings lorsque l’occasion se présentait. Je suis membre du réseau Couchsurfing depuis 2008 et du réseau Warmshowers depuis 2013. Grâce à l’existence de ces sites internet d’hébergement solidaire, j’ai pu faire des rencontres enrichissantes. J’ai également été hébergé par des amis à Tokyo, sur l’île de Shikoku, à Phnom Penh et à Lyon. Enfin, en cas de besoin, je faisais étape dans une auberge (ex : sur Honshu au Japon à cause du froid, ou au Laos à cause de la chaleur).

I)         Internet

A l’ère d’internet, il est certainement plus facile de voyager aujourd’hui que dans le passé. J’avais pour objectif de me « déconnecter » le plus possible, néanmoins cet outil est réellement pratique voire incontournable au cours d’un voyage (consultation de cartes en ligne, météo, conseils de voyages, actualités dans les pays traversés, communiquer avec ses proches…). Je trouvais régulièrement des accès au Wifi (j’utilisais un smart phone) et je m’arrêtais une fois par semaine dans un cybercafé pour publier un article sur mon blog.

J)         Journée type

Italie en juillet : Lever 7h30 (je range ma tente et je dis au revoir aux fermiers qui m’avaient prêté un bout de leur champ). Je redescends en vallée. A 8h30, je trouve un café pour me restaurer, charger les batteries, remplir les bouteilles d’eau et déchiffrer le journal local. J’évite les grands axes et j’atteins vers midi un bourg plus important pour déjeuner. Je choisis une petite boulangerie/snack pour m’asseoir à l’ombre. Une scène de spectacle en bois est en cours de montage sur la place centrale : lieu idéal pour une sieste à l’ombre, à 13h15. Je reprends la route vers 14h30. Il fait décidément trop chaud. Je m’arrête à nouveau à 15h dans un village. J’opte logiquement pour une glace et j’écoute mes voisins, en plein débat. Ouf, ça se couvre. Lors d’une journée nuageuse, je peux parcourir une distance bien plus importante. J’atteins Pontassieve (non loin de Florence) où je rencontre des jeunes. Je me présente et je leur demande s’ils connaissent un endroit pour planter la tente. Ils m’invitent chez eux et je me retrouve 5 km plus loin, au milieu des vignes, dans la vieille bâtisse où ils vivent en colocation. Nous préparons une grande quantité de pâtes pour tous les convives et nous passons la soirée à discuter dans un mélange d’anglais, d'italien, d’espagnol et de français.

K)        Kilomètres

Je parcourais en moyenne 80 km par jour. Je faisais une à deux « pauses » par semaine. J’en profitais pour me promener à pied, visiter, nettoyer mon matériel et mes affaires et remplir les sacoches de vivres. Les cyclistes le savent, le vent peut être votre meilleur ami comme votre pire ennemi… Au Japon, il m’a fallu de longues heures pour venir à bout des 45 km qui séparaient Toyohashi d’Irago-Misaki, avec un fort vent de face. En revanche, j’ai effectué une étape d’environ 110 km au sud du Laos avec un vent légèrement favorable (le long du Mékong). Sans relief, il est possible de rouler plus de 100 km (exemple de Thessalonique à Edessa en Grèce). En revanche, s’il faut franchir un col (de Komotini à Zlatograd ou de Grasse à Castellane), mieux vaut ne rien prévoir et s’arrêter avant que le corps ne flanche (50-60 km maximum). Le revêtement de la route est également déterminant (ex : « routes » en terre d’Attapeu à Champasak ; routes en travaux au Vietnam -graviers- ; ou au contraire enrobé de bonne qualité au Japon).

L)        La chaîne de cadeaux

L’un des objectifs du Pari Vélo était de réaliser une « chaîne de cadeaux ». J’avais l’intention de remettre un « cadeau » à la première famille qui m’hébergerait, et proposer à ces personnes de me confier un autre objet, qui ait un sens pour eux. L’objectif était d’emporter ce nouvel objet sur mon vélo et de l’offrir lors de mon étape suivante (puis de répéter cette opération autant de fois que possible). Je souhaitais transporter des objets qui racontent une histoire (des graines, le dessin d’un enfant, un morceau de tissu brodé…) et d’en être le messager pendant une journée.

L’opération a principalement fonctionné spontanément, sans expliquer mon projet ou le concept de cette chaîne de cadeaux (barrière de la langue, entre autres). Les objets ou « cadeaux » que l’on m’a remis ont tout de même donné lieu à des anecdotes intéressantes. Par exemple, la famille japonaise qui m’hébergea spontanément m’a offert des Shiitake de leur jardin (champignons), que j’ai cuisiné le lendemain avec mon hôte espagnol, fin cuisinier vivant au Japon. Un exemple plus récent est le miel « maison » qui m’a été offert par mes hôtes à Montélimar, que j’ai ensuite offert à mes hôtes à Tournon-sur-Rhône, qui avaient pour projet de créer un « Locavore » (vente de produits locaux). L’objet que j’ai le plus offert : des gilets jaunes fluo, que j’ai reçu en quantité lors du festival international du vélo à Istanbul (j’en ai même offert à des hôtes grecs).

M)       Merci !

Un grand merci à la mairie de Paris et au jury du concours Paris Jeunes Aventures de m’avoir désigné lauréat du prix, catégorie défi sportif. Un grand merci à Damien et Antoine pour m’avoir représenté lors de l’annonce des résultats. Un grand merci à ma famille, mes amis, mes collègues et tous ceux qui se reconnaîtront. Un grand merci à toutes les familles qui m’ont hébergé spontanément, ou par le biais des réseaux Couchsurfing et Warmshowers, et à celles qui ont participé à la « chaîne de cadeaux ». Un grand merci aux associations qui ont accepté de me rencontrer dans le cadre de mon étude sur la culture, les infrastructures et les initiatives cyclistes dans leur ville. Un grand merci à toutes les personnes rencontrées au cours du voyage pour leurs conseils avisés. Tout simplement merci à ceux qui m’ont suivi, soutenu, aidé et accompagné de près ou de loin dans la réalisation de ce projet.

N)        Nourriture

Il faut s’adapter constamment ! On ne trouve pas de tout partout. Se nourrir « local », c’est une très belle manière de s’immiscer dans la culture d’un pays. J’ai fait le choix de ne pas apporter de matériel de cuisine. Je pouvais ainsi quotidiennement « partager » mes repas avec les habitants du coin, dans de petites échoppes au bord des routes, sur les marchés... J’ai appris à faire « Slurp » comme les japonais, j’ai pu ingurgiter des litres de Pho sur de minuscules tables en plastique installées sur les trottoirs au Vietnam, commander de nombreux Nasi Lemak en Malaisie, boire des Lassi (frais ?) en Inde, faire des réserves de graisses avec des Baklawa au petit déjeuner en Turquie, prendre un déjeuner un semblant plus léger avec une salade grecque, boire des bons cappuccino aux comptoirs en Italie, et finalement goûter aux quenelles de Lyon chez mon amie Aurélie.

Il fallait également prévoir des réserves pour pédaler. Je faisais en sorte de toujours avoir des fruits et des gâteaux dans mes sacoches. Erreur commise à deux ou trois reprises : la tablette de chocolat… qui fond à vitesse grand V !

O)        Outils / mécanique

Incroyable : quasiment aucun souci mécanique avec mon matériel (malgré 10000 km parcourus). J’avais emporté les outils essentiels mais ils n’ont heureusement pas tous servis. J’avais pris quelques cours de mécanique vélo avant le départ mais je n’ai pas eu l’occasion de faire mes preuves ! Une seule crevaison (grâce à d’excellents pneus), en Croatie. Un clou s’est planté droit dans ma roue en Grèce mais la bande anti-crevaison a été la plus forte. J'ai également eu un rayon cassé et une sacoche qui s'est décrochée. Je tiens à remercier les mécaniciens vélo de Singapour et de Kalamaria (Grèce) qui m’ont offert la révision de mon vélo. Une clé plate s’est cassée alors que je remontais mes pédales à l’aéroport d’Istanbul. Le lendemain, j'ai cherché à remplacer cette clé et le vendeur m'a tendu un outil d’un mètre de long ! J’ai bien ri et nous avons ensuite trouvé la bonne solution.

P)        Portraits

Le troisième objectif du Pari Vélo était de réaliser des portraits d’habitants dans chaque pays. J’ai réalisé quelques portraits, après avoir obtenu l’accord de la personne concernée (chauffeur de taxi en Inde, éleveur en Bulgarie, petite fille japonaise jetée dans les airs par son père…). J’ai eu plus de mal que je ne l’aurais pensé à aller vers les gens pour leur demander de réaliser leur portrait, de peur de les déranger, de peur de « détruire » l’instant authentique que j’étais en train de vivre et enfin pour ne pas m’immiscer dans leur vie privée. Pour ma future exposition photo, j’ai sélectionné des clichés variés : on y trouvera des scènes de vie spontanée, avec plusieurs sujets. J’ai également choisi d’y faire figurer des paysages des territoires traversés, et enfin des photos témoignant de la culture vélo dans les différents pays.

Q)        Quatrième art  

La musique est un art, une manière de s’exprimer, mais également un langage universel, présent dans toutes les cultures. Dès mon arrivée à New York, au tout début du voyage, j’ai été séduit par les improvisations jazz de Marjorie Elliott à Harlem (elle reçoit le public dans son appartement). Au Japon, je me suis rendu dans de nombreux temples où j’écoutais discrètement prier les moines et les pèlerins. Au Laos, je me suis retrouvé dans des fêtes de village animées, lors du Bum Pi Mai (nouvel an local). A Phnom Penh au Cambodge, j’ai assisté à un petit concert de rue avec des instruments semblables à des xylophones. En Malaisie, j’ai dansé au bord du détroit de Malacca avec un groupe d’anciens camarades de classe qui se retrouvaient pour la première fois depuis dix ans. A Singapour, j’ai été invité à dîner chez Marc, dont la fille est une jeune violoniste prodige. J’ai eu droit à deux morceaux. En Inde, je me suis retrouvé sur le toit d’une auberge avec des voyageurs coréens et des footballeurs professionnels ivoiriens qui avaient récemment fui le Népal suite au tremblement de terre : ils nous ont enseigné des chants de leur pays. En Grèce, j’ai été hébergé par un rappeur Gréco-russe qui m’a fait une démonstration dans son studio d’enregistrement. Enfin, en Italie, j’étais présent lors de l’anniversaire de Paolo. Les invités tapaient dans leurs mains et entonnaient : « Tanti auguri a te ! ».

R)        Rencontres

Un exemple de rencontre spontanée : une longue étape dans le nord du Cambodge sous une grosse chaleur. Je demande à des habitants si je peux planter ma tente sur leur terrain. C’est non. 10 km plus loin, toujours rien, quand soudain (en anglais) : « Hello ! Come here ! ». Il s’agit d’Ou Samkouy, policier à Siem Reap et grand amateur de Badminton, installé dans cette zone rurale à 40 km de la ville, qui m’invite à le rejoindre. Nous discutons et Ou traduit notre conversation pour ses amis. Il me parle de ses terres, des environs. Tiens ! Un vendeur de poissons à moto qui arrive du lac Tonlé Sap. La sœur d’Ou les prépare au barbecue. Ou est en train de construire une station service sur son terrain, pour avoir une activité complémentaire à son travail de policier. Malheureusement, l’orage de la veille a fait bouger les remblais et les fondations toutes neuves. Peu importe, Ou était plein d’énergie positive et semblait ravi de m’accueillir !

Rencontre prévue : depuis le Monténégro, j’avais contacté Marko (membre de Warmshowers), septuagénaire vivant au sud de la Croatie. Ce personnage haut en couleur a 1000 histoires à raconter à ses hôtes. Il a fui son pays à 17 ans sur un bateau volé avec des amis. Il a rejoint l’Italie, puis la France, puis à émigré au Canada où il a vécu et bien gagné sa vie pendant 40 ans. A la retraite, il n’a plus un sou et il est rentré au pays (la Yougoslavie est devenue la Croatie). Il vit dans des containers aménagés et des caravanes améliorées, en pleine nature, à quelques kilomètres de Plocice. La douche, c’est le tuyau servant à arroser les fleurs. Malgré son âge, il a plusieurs projets à son actif. Il essaie de développer une sorte de réserve écologique et de faire réhabiliter une vieille ligne de chemin de fer pour attirer les touristes dans sa région. Il se dit fervent communiste et il parle anglais comme un adolescent américain. Il m’a parlé de son expérience à Woodstock et il dit avoir rencontré Fidel Castro en personne. Drôle de rencontre !

Rencontre de cyclo-touristes : à Malacca en Malaisie, je rencontre une famille française qui voyage depuis un an et demi. N’ayant jamais quitté la France auparavant, Natalie et Jean-Marie sont partis à la découverte du monde avec leurs enfants Zoe (10 ans) et Yan (8 ans) à vélo, direction l’Afrique (1 an), puis l’Inde (6 mois), puis l’Asie du sud-est (6 mois). Ils utilisent un tandem Pino (une personne allongée à l’avant et une personne en position vélo à l’arrière) et deux autres vélos. Je les retrouve trois jours plus tard au bord du lac Chini et nous campons sur la jetée, avec deux de leurs amis franco-belges qu’ils avaient connus quelques mois plus tôt en Inde. Une superbe famille d’aventuriers et de citoyens du monde (http://parentheseavelo.blogspot.com).

S)         Santé

Je n’ai eu aucun problème de santé particulier. J’avais pris une bonne assurance (avec rapatriement possible) en cas de besoin. Quelques bobos minimes mais j’avais un kit de pharmacie amplement suffisant. Les ennuis : bien se protéger des moustiques dans certaines zones, et se méfier du soleil, presque partout ! Il faut faire bien attention à l’eau et aux aliments non cuits. En Inde, des vendeurs reconditionnent de l’eau achetée en grande quantité dans de petites bouteilles plastiques, semblables aux bouteilles d’eau industrielles. Difficile cependant d’éviter tous les microbes, d’où l’importance de partir avec une trousse à pharmacie complète.

Santé physique et mentale. Bonne condition tout au long du voyage. Je suis parti « trop vite » en voulant faire trop de kilomètres les deux premières semaines au Japon (mal aux genoux). J’ai ralenti et je suis reparti sur un rythme plus raisonnable, rien ne sert de courir ! Baisse d’énergie à la frontière du Monténégro et de la Croatie. Heureusement, les trois jours de pause à Split et à Ancône m’ont permis de récupérer. Il faut connaitre son corps, ses limites et ne pas les dépasser, car le lendemain il faut sans doute pédaler à nouveau. Les journées au cours desquelles je me suis particulièrement bien senti : de Bai Tam Tan An à Khâm Đức au Vietnam (paisible, rural), sur l’île de Shodoshima au Japon, la descente de Paso di Bracco à Sestri Levante en Italie (beaux virages en descente au petit matin), les gorges du Verdon… Santé mentale : il faut être fort car la route est parfois monotone, voire interminable. Néanmoins, il y a souvent beaucoup de choses à observer et à faire sur la route. On croise des regards, on s’arrête prendre une photo. S’il n’y a rien, on se concentre sur l’effort physique ou bien on se perd dans ses pensées. On s’habitue à tout. Pendant les pauses, puis en fin d’après-midi : c’est le moment de chercher où dormir et le temps des rencontres.

T)        Temps

Comme expliqué ci-dessus, les heures passées sur le vélo peuvent être longues, et la journée peut sembler ne jamais finir (jusqu’à l’arrivée à la destination du soir). Heureusement, c’est l’exception. Généralement, je regarde tout autour de moi et je ne vois pas le temps passer. Je m’arrête quand j’ai faim, quand quelque chose m’interpelle, quand je veux garder un souvenir photo. Les heures et les kilomètres s’enchainent et le mouvement devient la norme. Paradoxalement, sur une route plus difficile (avec du relief, sinueuse), le temps passe plus vite. Sur une longue ligne droite (ex : frontière turco-grecque côté Grèce ; une partie de la côte est en Malaisie), le temps semble élastique, comme la guimauve.

Un voyage de 7 mois, c’est long ? Oui et non. Les pays que j’ai choisi de découvrir à vélo sont assez petits. J’ai donc pu découvrir une région littorale, une région rurale, puis traverser une petite chaîne de montagnes, en quelques semaines, afin d’atteindre assez rapidement un nouveau pays. Je pense que l’expérience doit être différente pour les voyageurs à vélo qui choisissent de traverser la Chine ou la Russie. J’ai rencontré un canadien, Keith, parti de chez lui avec son vélo il y a 7 ans. Keith est devenu nomade. Le temps des nomades n’est pas le même que le temps des sédentaires. J’ai appris à en profiter différemment. Il y a des moments où il faut un planning serré pour profiter de toutes les opportunités qui s’offrent à nous, puis il y a des moments où il est préférable d’aller doucement, de vivre pleinement les choses, de s’adapter à un rythme qui n’est pas forcément le nôtre (François).

U)        Unesco

Lors de ce voyage, j’ai eu la chance de visiter de nombreux sites inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO (http://whc.unesco.org/fr):

              Monuments historiques de l'ancienne Nara (1998)
              Sites sacrés et chemins de pèlerinage dans les monts Kii (Le Mont Koya - 2004)

- Vietnam : Ensemble de monuments de Huê (1993)
                  Vieille ville de Hoi An (1999)

- Cambodge : Angkor (Siem Reap - 1992)

- Singapour : Jardin botanique de Singapour (2015)

- Inde : Fatehpur Sikri (1986)
            Le Taj Mahal (1983)
            Ensemble du Fort Rouge (2007)

- Turquie : Zones historiques d'Istanbul (1985)

             Piazza del Duomo à Pise
             Centre historique d’Urbino

V)        Voyage

Depuis plusieurs années, j’ai beaucoup appris grâce au voyage. Le voyage est une source infinie de renouveau, pour s’épanouir, s’enrichir, se découvrir. On y gagne et on y perd. Voyageons.

« Quand tu aimes il faut partir
Ne larmoie pas en souriant
Ne te niche pas entre deux seins
Respire, marche, pars, va-t’en »

B. Cendrars, Feuilles de route, 1924.

W)       Wagons

Je me rappellerai de cet instant dans un train en Inde. Deux femmes indiennes vêtues de saris colorés se tiennent à mes côtés et discutent dans un dialecte inconnu. En face, un jeune homme regarde par la fenêtre, l’air rêveur. Il est assis et a posé sa tête sur son genou afin d’observer le paysage. Le train avance doucement. On entend le bruit des rails et des ventilateurs qui tournent à pleine vitesse. Au dessus de moi, je remarque les jambes des passagers du lit superposé qui se balancent, en suivant le mouvement imposé par le wagon.

X)        Xénophobie?

Je n’ai été témoin d’aucune scène de xénophobie ou de racisme au cours de ce voyage. Dans plusieurs pays, j’ai bien remarqué la coexistence de populations de différentes origines ethniques, mais je n’ai pas remarqué de tensions particulières. Par exemple, j’ai pu observer l’existence des différentes castes en Inde, j’ai remarqué en Malaisie que certains villages étaient majoritairement Sino-Malaisiens alors que dans d’autres villages, la population d’origine indienne était plus importante. En Malaisie, les différentes populations (qui sont arrivées depuis plusieurs générations) tendent à vivre côte à côte et à se regrouper par origine ethnique (langue différente parlée au domicile et au sein de leur communauté).

Y)        Y a-t-il des questions?

Si oui, je serai ravi d’y répondre. N’hésitez pas à me contacter à l’adresse email suivante :

Vous pouvez également me contacter via le blog http://parivelo.blogspot.com et la page https://www.facebook.com/parivelo .

Z)  Zlatograd

Sans doute le seul « Z » du voyage. Zlatograd en Bulgarie : un monde à part et mystérieux. Alors que je brûlais sous le soleil grec, j’ai franchi les montagnes et je me suis retrouvé sous la pluie en Bulgarie. Une toute autre atmosphère. Comme un bond dans le passé, j’ai découvert de très belles demeures (qui me font penser à la Suisse) mais également d’anciens bâtiments construits sous l’ère soviétique. Mon hôte Anton, bon-vivant, sympathique et généreux m’a fait goûter en une soirée la quasi-totalité des spécialités de sa région. Manque de chance, il restait un plat que j’ai dû déguster le lendemain matin avant mon départ. Il s’agissait d’une soupe de tripes. Rien de tel pour pédaler vite (vers la ville suivante ?). Le voyage nous réserve toujours des surprises.